② 샘 리틀페어의 ‘윤회: 현대의 연구와 불교 교리가 말하는 것은?’

샘 리틀페어의

‘윤회 : 현대의 연구와 불교 교리가 말하는 것은?’

 

당신이 죽은 후에는 어떻게 될까?

전통적으로 그 질문은 종교의 영역이다. 그러나 점점 연구자들은 과학적 방법을 사용해 대답을 신성하게 하려고 노력하고 있다.

불교 전통에 따르면 대답할 수 없는 질문에 대한 대답은 중생이라고 한다. 불교는 이미 고대 인도에서 널리 보전된 신앙으로 부처님께서 중생에 관해 이야 기했다고 말한다. 그러나 『붓다다르마(Buddhadharma)』의 2018년 여름호에서 검토된 불교 승려이자 학자인 아나라요 스님은 초기 저서 『Rebirth in Early Buddhism & Current Research』에서 이에 대해 동의하지 않았다. 환생은 고대 인도에서 치열한 논쟁의 주제였고, 많은 불교의 동시대인들이 그 생각을 부인했다. 초기의 불교 경전 에 따르면, 부처님은 오래지 않아 중생에 관해 말씀하셨다. 『범망경(Brahmajala Sutta)』 에 따르면, 환생의 거부는 실제로 ‘잘못된 시각’일 수 있다.

동시에 많은 현대의 교사들과 함께 부처님은 불교도들이 과거와 미래의 삶에 대 한 생각을 할 필요가 없거나 그렇게 해서는 안 될 것이라고 말했다. 불교에서는 한 삶에서 다른 삶으로의 통일된 이해가 없다. 실제로 많은 현대 불교도들은 우리가 환 생에 관해서는 거의 알 수 없다고 단언한다.

2018년 5월 라이언스 로어의 이슈에서, 나는 버지니아대학교 인지학부의 정신과 의사 짐 터커가 이끄는 환생에 관한 현대의 연구에 관해 썼다. 터커는 영성에 관심이 없다. 그는 아이들이 과거의 삶을 떠올리는 사례를 조사하기 위해 엄격한 과학적 방 법을 사용해, 내 기사에서 보고한 바와 같이 몇 가지 놀라운 사례를 발견했다.

터커 팀은 환생에 중점을 두고 있는데, 일반적으로 몸에서 몸으로 옮겨지는 영혼 의 존재를 의미한다. ‘비 자아’에 대한 불교의 관점은 본질적인 영혼의 존재를 거부하 면서, 우리가 자기의 환상을 창출하는 현상의 끊임없이 변화하는 집합임을 가정한다.

일반적으로 환생에 관한 통일적 불교 관점은 별로 없다. 많은 불교도들은 이 주제 에 대한 토론을 거부한다. 그리고 아직 윤회 연구는 몇 가지 흥미로운 증거를 내놓았 지만 윤회의 증명이나 확실한 이론을 제시하지 못했다.

 

1. 다음 삶으로 넘어가는 속성들

환생 연구에서 연구된 주된 현상은 한 삶에서 다음 삶으로 넘어가는 정신적 또는 육체적 속성이다.

가장 일반적으로, 인터뷰 대상자는 그들이 경험하기 전, 태어나기 전에 일어난 일 을 묘사하는 어린아이를 찾는다. 연구원은 ‘이전 인격(PP)’을 밝힐 수 있을 것으로 기 대하는 경우를 맡는 경향이 있다. 추억과 함께 연구자들은 모반이나 출생 결함과 같 은 신체적 속성과 이전 인격(PP)에 연결될 수 있는 것처럼 보이는 행동을 살펴본다.

아이에게 총상의 크기와 모양을 가진 반점이 있는 경우가 많다(때로는 퇴원 상처와 일 치하는 두 번째, 더 큰 반점이 있다). PP의 치명적인 총상과 정확히 일치한다. 어떤 경우에는, 부검 보고서는 상처의 위치가 모반의 위치와 일치하는지 확인한다. 종종 이 어린이는 이 생에 보고된 외상이 없어도 PTSD(Post Traumatic Stress Disorder, 외상 후 스트레스 장애) 증상을 나타낸다. PP에서 익사로 사망한 아동의 절반 이상이 물을 무서워한다. 드문 경우지만, 피실험자가 외국어를 알고 있거나 전생에서 의도적으로 배운 다른 기술을 가지고 있는 경우가 있다.

불교의 결과를 찾으려면 부처님의 이야기를 더 이상 볼 필요가 없다. 그는 깨달 음을 얻기 전날 밤의 전 생애를 기억했다고 한다. 그는 또한 과거의 삶에서 발생한 32가지의 물리적 (그리고 환상적인) 특징으로 표시되었다고 한다. 그리고 부처님이 소년 으로 학교에 다닐 때, 그는 많은 외국 서적을 읽고, 과거의 삶에서 배웠다고 했다.

이런 이야기는 오늘날 라마 환생의 티베트 전통에서 계속 이어지고, 라마의 환생 은 종종 전임자의 물건을 알아볼 수 있는 능력에 의해 식별된다.

 

2. 예측과 꿈

연구원은 또한 외관상 초자연적인 예측 또는 환생에서 보이는 꿈을 고려한다. 어 머니가 가장 자주 꾸는 꿈에는 그들에게 오는 모습과 자녀가 되기를 요구하는 모습 이 포함되었다. 부처님의 경우, 그의 어머니는 코끼리가 그녀에게 와서 자궁에 들어 가는 꿈이 있었다고 전해진다. 라마 환생의 체계에서, 불교의 라마는 그들의 환생 탄 생의 상황에 대해 예측한다.

 

3. 좋은 카르마

카르마는 불교 신자들 사이에서 논쟁이 활발한 매우 까다로운 개념이다. 카르마 는 팝 문화 해석에 따라 “돌아다니는 것은 온다”고 제안하지 않는다. 카르마는 우리 의 상황이 과거 행동의 직접적인 결과로 해석되는 것을 인정하지 않는다. 불교학자 들은 우리의 상황이 우리의 ‘업’을 포함하되 이에 국한되지 않는 많은 요소의 결과라 고 인정한다.

카르마는 우리의 행동이 효과가 있음을 나타낸다. 이런 효과는 일반적으로 읽을 수 없으며 즉시 개발되지 않을 수 있다. 당신이 그것을 믿는다면 수년이 걸릴 수도 있고 꽃이 만발한 결과를 가져올 수도 있다.

그러나 일부 불교 스승은 업장에 어떤 경향이 있을 수 있다고 제안한다. 아나라요 스님은 “건강에 좋고 유쾌한 결과를 얻는 것과 마찬가지로 악이 궁극적으로 고통스 러운 경험을 하게 될 것이라는 점에서 기본적인 패턴이 식별될 수 있다”고 기술한다.

달라이 라마는 한발 더 나아가서, “인간으로서의 유리한 중생을 원한다면 (…) 단 순히 덕이 있는 삶을 사는 것이 충분하다고 여겨진다”고 말한다. 놀랍게도, 환생 연구원에 의한 통계 분석은 달라이 라마가 말한 것이 사실일 수 있 다고 제안했다.

 

4. 습관

카르마에 대한 더욱 복잡한 표현을 보면서, 터커의 연구에서 다룬 흥미로운 경향 을 발견하게 된다. 예를 들어, 터커는 미래의 삶이 현재의 삶에서 해결되지 않은 문제를 다루고 있다고 추측한다. 이것은 우리가 태어나거나 순간적으로 경험할 수 있 는 존재 상태인 ‘영역’에 대한 불교 개념과 유사하다. 터커의 묘사와 마찬가지로 한 평생의 습관이 우리가 다음에 어떤 영역으로 태어나는지 결정한다.

그러나 터커는 습관이 한 생에서 다른 생으로 지속될 수 있음을 관찰한다. 그의 팀 이 수집한 것을 보면 사람의 성격의 특성과 환생의 특성 사이에 통계적으로 유의미 한 상관관계가 있다. 종교인은 종교적 윤회를 받을 가능성이 높다. 박애주의, 동족으 로의 환생, 명상, 명상 환생 등이 그렇다. 피험자는 동일한 성별을 90% 유지한다. 불 교의 중생에 대한 관점에서, 이런 습관은 주로 한 생에서 다음 생으로 옮겨 간다는 것을 배웠다.

 

5. 기억 능력

달라이 라마는 과거의 삶을 기억할 수 있는 사람의 능력은 그들의 ‘보유 능력’에 달려 있다고 한다. 누군가가 더 젊고 갑자기 죽으면, 기억과 행동을 다음 삶으로 옮 길 가능성이 커진다.

이것은 터커의 연구와 매우 일치한다. 터커 사건의 70%에서 이전 인격이 부자연 스럽게 사망했으며 사망 연령의 중앙값은 28세였다. 달라이 라마는 명상이 전생의 기억을 진전시키는 데 도움이 될 거라고 말한다. 터커 는 자신의 연구에서 이 사실을 발견할 수 없다면서, 과거의 삶에서 명상을 많이 하는 사람이 더 많은 삶의 경험을 회상할 가능성이 높을 것이라고 데이터를 들어 주장한다.

 

6. 전생과 후생 사이

터커의 경우 약 20%가 전생의 기억을 보고한다. 이러한 기억에는 장례식, 자신의 개념 또는 다른 영역과 같은 경험이 포함된다. 사망과 출생 사이의 중간 평균 기간은 약 15개월이다. 죽음과 임신 사이에는 약 6개월이 걸린다.

불교의 일부 학교는 삶 사이의 시간을, ‘바르도’라는 길이로 논한다. 가장 유명한것으로 『티베트 사자의 서』는 바르도의 경험을 아주 자세하게 설명한다. 터커의 연 구는 티베트 불교 신자가 수태 이전에 바르도에서 49일을 보낸다는 티베트 불교의 믿음과 모순된다. 이 수치는 지구의 날이 아닌 상징적인 ‘날들’을 가리키는 것으로, 불교의 일부 학교는 효과적으로 생 사이에 시간이 없다고 말한다.

왜 겉으로 보기에 미신적인 생각에 대해서 이야기해야 할까? 불교도들은 평생과 평생 동안 생겨나는 경험이기 때문에 업장과 관련된 개념(예 : 업, 지역 및 바르도)에 관해 이야기하기를 좋아한다. 불교는 출생과 죽음에 관계없이 모든 현상이 순간마다 끊임 없이 발생한다고 가르친다. 매 순간 스스로가 참되고 영원한 개인임을 확신한다. 어 느 순간 우리는 새로운 영역에서 다시 태어나거나 근본적인 바르도 상태에서 길을 잃을 수 있다.

많은 불교 스승들은 매혹적인 과학적 연구를 하는 동안 영적 수행에 관해서는 일 생에서 일생으로의 중생이라는 개념에 너무 몰두하지 말 것을 당부한다. 그것은 효 과도 없이 산만하게 될 수 있다. 종양 트룽파 린포체는 이렇게 적었다.

“많은 평범한 사람들은 환생의 존재를 확인하는 경험을 했다. 나는 영국에서 딸 이 사고로 사망한 가톨릭 가정을 알고 있었다. 몇 년 후 또 다른 딸이 있었다. 어느 날 두 번째 딸이 아버지와 길을 건너면서 갑자기 말했다 ‘나는 이 길을 건너고 싶지 않아요. 지난번에 사고가 일어난 곳이에요.’ 실제로 사고가 발생한 곳이었다. 비슷한 일이 많은 사람들에게 일어났지만, 나는 그것에 대해 추측하거나 사람들이 이것을 믿게 하려고 하지 않는다. 중요한 것은 의식이 항상 계속된다는 것이다. 파괴할 수 없다. 우리가 잠든 사이에도 의식은 항상 계속된다.”

그렇게 말하면서, 더 많이 배우고 싶다면 환생에 관한 더 많은 독서를 즐기라고 한 다.

 

번역, 정리|YO크리에이티브

 

샘 리틀페어 불교 잡지 『라이언스 로어』의 편집자이다.

댓글 남기기

이메일은 공개되지 않습니다. 필수 입력창은 * 로 표시되어 있습니다

18 − four =