③ 가이 암스트롱의 ‘그들은 이렇게 다시 태어났다’

가이 암스트롱의

‘그들은 이렇게 다시 태어났다’

 

우리가 죽으면 어떻게 될까? 이에 대한 의견은 많다. 일부 불자들은 우리가 다시 태어날 것이며, 환생의 상황이 과거의 행동에 의해 영향받았다고 믿는다.

초기 불교와 현재 연구에서의 환생과 관련해, 높은 평가를 받는 도서 『샤티팟타나 (Satipatthana)』의 저자 비쿠 아나라요(Bhikkhu Analayo)는 이렇게 말한다. “실현에 대한 직 접 경로는 여러 가지 관점에서 이 질문에 접근하고, 부처님의 초기 담화를 통한 환 생의 신조, 역사적 논쟁, 죽음에 가까운 경험에 대한 기록 및 현대 연구를 검토한다.” 아나라요 스님은 초기 불교의 전통에서 깊은 헌신적인 실천가이자 학자이지만, 이것 은 논쟁의 여지가 없다. 그는 초기에 위의 책을 썼다. 그는 환생에 대한 생각에 동조 했다. 내게 개인적으로 환생은 중대한 문제가 아니기 때문이다.

아나라요 스님의 목표는 설명하는 것이 아니라 ‘실제로 존재하는 것’을 이해하는 것이다. 따라서 그는 사실에 의해 뒷받침되지 않은 성명서에 도전하는, 균형 잡힌 냉정한 학문적 스타일로 글을 쓴다. 그렇지만 아나라요 스님은 논쟁에서 벗어나 문제 에 대한 일련의 관점을 취하긴 하나, 각각을 신중하게 고려하지는 않는다.

● 가이 암스트롱은 아나라요 스님의 저서 『Satipatthana』에 실린 초기 불교와 현재 연구에서 주장하는 환생을 리뷰한다. 이 리뷰는 『Buddhadharma』 2018년 여름호에 실렸다. 이 글은 그 리뷰를 요약한 것이다.(편집자주)

 

부처님 가르침에서의 환생

스리랑카, 미얀마, 태국과 같은 불교 국가에서는 환생에 대해 거의 보편적으로 받 아들여지고 있다. 그러나 서방에서는 전통에 의문을 제기하고 근본적인 가르침에 회 의적으로 접근하는 경향이 있다. 오늘날 많은 불교 스승들은 부처님이 초기의 담론 에서 이 개념에 대한 수많은 언급이 나중에 추가되었다고 주장하면서 환생을 가르 치기까지 했다는 것을 부정한다. 다른 이들은 붓다가 당시에 퍼져있는 문화적 신념 에 부합하도록 환생을 가르쳤다고 주장한다. 아나라요 스님은 『팔리 아함경』과 초기 불교에 대한 그의 소스 북에서 발견된 바와 같이 부처님의 환생에 대한 가르침에 비 추어 이런 아이디어를 조사하는 데서 시작한다.

붓다의 과거의 삶에 대한 기억을 사변적인 이론이 아니라 진리의 깨달음과 명상 분 야에서 훈련하는 사람이 사용할 수 있는 통찰력으로 깨달았다. 아나라요 스님은 고통 의 기원을 자세하게 묘사하는 종속적인 원인의 인과관계의 연결 고리에서 환생의 역 할을 분석한다. 그는 특히 의식과 이름과 형식의 연결에 중점을 둔다. 여기에서 ‘의식’ 은 마음의 능력을 의미하는데, ‘이름’은 감각 경험의 요소를 지칭하는 정신적 능력이 고 ‘형태’는 육체를 의미한다. 부처님은 아난다에게 “의식이 어머니의 자궁에 들어가 지 않으면 이름과 형식이 있겠는가?”라고 물었다. 아난다는 대답했다. “아니요.” 다시 말해 부처님은 이전의 의식에서처럼 의식을 가르치셨다. 의식은 새로운 존재의 신체 (형태)와 인지 과정(이름)을 가능하게 하기 위해 새롭게 형성되는 태아와 만난다.

유물론적 관점에서, 환생의 교리는 받아들일 수 없는 마음과 몸의 이원론을 암시한 다. 하지만 아나라요 스님이 보여주듯이, 붓다가 마음-몸의 관계에 대해 이해하는 것 은 엄격하게 이원론적인 관점이 허용하는 것보다 더 미묘한 차이가 있다. 붓다는 의 식과 이름과 형식 사이의 상호 의존성에 대해 기울어진 두 갈래를 비교했다. 의식의 근본적 측면인 신체는 신체와는 다소 분리되어 있을 수 있지만 인지 과정(이름)은 신체 (형태)와 너무 밀접하게 연관되어 하나의 요소로만 묘사된다.

 

부처님은 이전의 의식에서처럼 의식을 가르치셨다.

의식은 새로운 존재의 신체(형태)와 인지 과정(이름)을 가능하게 하기 위해 새롭게 형성되는 태아와 만난다.

 

의식과 이름과 형식의 관계를 조사할 때 실제로 아나라요 스님은 서양에서 널리 보급된 유물론적 견해를 반박하며, 이는 마음이 죽음에서 완전히 끝나는 신체 기능 의 부산물이라는 것을 주장한다. 이 신념은 또한 부처님 당시에는 『범망경(Brahamajala Sutta)』의 잘못된 견해의 목록에 “종말론자”라고 불리는 사람들에게도 일반적이었다. 부처님이 종말론자의 관점을 다루도록 강요당했다는 사실은 환생이 고대 인도에서 보편적으로 받아들여졌다는 개념을 반박한다.

아나라요 스님은 중생에 대한 가르침이 당시의 대중문화적 신념에 단순히 동의했 다는 주장을 거부한다. 부처님의 가르침이 중심에 있었기 때문에 그것이 올바른 시 각을 위한 표준 공식의 일부였고, 팔정도의 첫 번째 요소였다. 부처님께서는 제자들 에게 깨달음에 필수적인 것만을 가르쳐주셨다 했다. 그가 깨닫게 된 것은 숲 전체가 아니라 ‘소수의 나뭇잎’이다. 아나라요 스님은 부처님의 윤회(samsara)에 대한 묘사, 출생과 죽음의 끝없는 순환, 모든 부수적인 고통을 지적한다. 이것은 수련생들로 하여금 깨달음의 목표에 헌신하도록 하는 강력한 동기를 제공했다.

 

과거의 삶을 기억하는 아이들

책에서 특히 흥미로운 부분은 그들이 전생에 대한 기억으로 묘사한 어린아이들에 대한 수많은 이야기를 상세히 설명하는 것이다. 버지니아대학교의 이안 스티븐슨 박 사를 비롯한 연구원은 수천 개의 계정을 수집하고 가능한 경우를 조사해 정확성을 평가했다.

레바논에 사는 세 살 소년은 전생에 전장에서 살해당했다고 회고했다. 그는 사망 당시 자신이 주머니에 가지고 있던 돈이 얼마인지 누군가에게 정확히 보고하고 그 사람의 집으로 데려갈 때의 다양한 사례들을 밝혀냈다. 터키에 살던 두 살 소년은 전 생에 비행기 추락 사고로 얼어붙었다고 주장했다. 소년의 가족은 이 사고로 사망한 사람은 즉시 사망했다고 믿었지만, 터키 항공 관계자는 실제로는 얼어서 사망한 사 실을 확인해주었다. 많은 경우, 아이의 신체에 있는 반점의 위치는 이전의 삶에서 죽 음의 시간에 당한 손상과 관련이 있다고 한다.

아나라요 스님은 “모든 증거에 대한 설명으로서의 기분은 폐기될 수 있다”면서 “수집된 증거 자료는 적어도 일부가 과거의 진정한 기억을 반영한다는 전제에 상당 한 지지를 제공한다”고 덧붙였다.

 

담마루완

가장 흥미로운 이야기는 1968년 태어난 스리랑카 소년 담마루완의 이야기이다. 두 살 때 그는 자연스럽게 명상에 들어 오랜 시간을 지내기 시작했다. 마침내 어떤 사람은 팔리에서 불교 담론을 외쳤다는 것을 알았지만, 오늘날 선호되는 단조로움 보다는 경건한 키르탄(kirtan, 힌두교의 신앙적인 노래)에 더 가까운 멜로디와 미터를 사용 했다. 그 소년은 인도에서의 전생에서 팔리경의 섹션을 외우는 레시터 스님으로 봉 사하면서 찬불가를 배웠다고 설명했다. 그는 5세기에 유명한 붓다고사 스님 밑에서 공부하고 그와 함께 스리랑카로 이사 왔다고 말했다. 스리랑카에서는 『청정도론 (Visuddhimagga)』을 포함한 많은 논평들을 편집하고 번역했다.

담마루완의 노래는 녹음되고 순환되어 스리랑카에서 그를 유명하게 만들었다. 어 른이 되어서 그는 성가대의 기억을 잃어버렸지만, 학자이지만 명상가는 아니라고 기 술한 붓다고사에 대한 것은 여전히 회상할 수 있었다. 5세기가 담마루완의 회상을 확인하기에는 너무 먼 것일 수 있지만, 아나라요 스님은 어린이가 현생에서 그들의 이야기를 우연히 들어서 그들이 배울 수 있었는지 여부를 결정하기 위해 찬가를 분 석하는 데 많은 시간을 보냈다. 이 책에는 팔리 본문(스리랑카, 미얀마, 태국, 런던)의 네 가 지 판본으로 아이가 부른 담론에 대한 철저한 비교가 포함되어 있으며, 담마루완의 본문이 현대판에서 발견되지 않았다는 사실이 입증되었다. 따라서 분석가는 평생 동 안 그 아이를 배울 수 있는 방법이 없다고 결론 내리고 있다.

담마루완은 현재 사마디쿠살라(Samadhikusala)라는 이름으로 스리랑카에서 스님으 로 살고 있다. 그는 방테 구나라타나(Bhante Gunaratana) 스님을 은사로 출가하였다. 그 의 서문은 아이와 그 남자에 대해 사랑스럽게 소개한다. 그의 성가대에 대한 두 번의 녹음은 위즈덤 퍼블리케이션(Wisdom Publications)의 웹사이트(www.wisdompubs.org/rebirthearly-buddhism)에서 스트리밍할 수 있다.

불교는 과학과 기독교의 영향을 많이 받는 일련의 문화적 가정들 속에서 서구의 발판을 얻었기 때문에 환생이라는 개념이 많은 종사자들에게서 즉시 공감되지 않는 것이 당연하다. 그러나 교리는 과학 접근법의 특징인 열린 마음의 탐구 정신에서 진 지한 고려가 필요하다는 부처님 가르침의 핵심 부분이다. 하여 아나라요 스님의 저 서에서의 이성적인 프레젠테이션은 이 작업에 적합하다.

번역, 정리|YO크리에이티브

 

가이 암스트롱 30년 이상 영적 명상을 수행했다. 암스트롱은 태국에서 1년 동안 승려로 수행했으며 그의 명상 훈련은 주 로 태국의 스님이자 철학자인 아자얀 부다다사 스님과 함께한다.

 

 

 

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