일상 속 건강 지키기|당뇨병은 초기 치료로 조절 유지해야__이승화

당뇨병, 초기 치료로
조절 유지해야

2018년 통계에 의하면, 당뇨병은 30세 이상 인구에서 전체의 13%,
65세 이상에서 전체의 27%가 가지고 있는 아주 흔한 병이다.
당뇨병을 진단받은 후 민간요법이나 건강 기능 식품으로 치료하려는 환자들을 종종 만나는데,
오히려 잘못된 상식으로 인해서 치료 시기를 늦추게 되는 것이 안타깝다.

 

당뇨병(糖尿病)은 어떤 질환일까?
우리 몸은 포도당을 에너지로 사용하는데, 췌장에서 만들어지는 인슐린이라는 호르몬이 있어야 포도당이 세포로 이동해 에너지로 사용된다. 당뇨병은 이 인슐린이 부족하거나 제대로 작용하지 않아서 생기는 병이다. 잘 작용하지 않는 것을 인슐린 저항성이라고 부르는데, 포도당을 사용하지 못해 혈당이 올라가고 당이 소변으로 나와 당뇨병이라는 이름이 붙게 되었다.
당뇨병은 1형과 2형으로 나뉘는데, 1형 당뇨는 보통 어린아이들에게 발병하고, 인슐린의 절대적인 부족으로 반드시 인슐린 치료가 필요하다. 2형 당뇨는 보통 40대 이상에서 나타나는데 인슐린 저항성으로 인한 상대적인 인슐린 부족을 보이며, 전체 당뇨의 90~95%를 차지한다. 그러나 최근 생활 습관의 변화와 비만 환자 증가로 인해 발병 연령이 낮아지고 있다.
당뇨병은 에너지가 잘 사용되지 못하는 질환으로 이로 인해 우리 몸의 거의 모든 곳에서 증상을 일으킬 수 있다. 처음에는 대개 증상이 없지만, 혈당이 높아지게 되면 목이 말라 물을 자주 마시거나 배고픔으로 음식을 많이 먹게 되고 소변을 많이 보게 된다. 그리고 체중이 줄고 늘 피곤하며 상처가 잘 낫지 않게 된다. 또 여러 가지 감염성 질환에 이환될 확률이 높아진다.
이러한 당뇨병의 모든 원인이 명확하게 밝혀진 것은 아니지만, 가장 흔한 2형 당뇨의 경우 유전적 소인과 환경적 요인이 모두 관여하는 것으로 알려져 있다. 부모 모두 당뇨병이 있는 경우 자녀에게도 발병할 확률은 30% 정도다. 환경적 요인으로는 비만, 과식, 신체 활동 부족, 스트레스, 연령 증가, 일부 약제(스테로이드, 이뇨제, 경구용 피임약) 등이 있다.
당뇨병은 일반적으로 혈액검사를 통해 진단하는데, 여기에는 몇 가지 기준이 있다.
첫째로, 공복 혈당이 126mg/dL 이상이거나 또는 무작위(=아무 때나 측정하더라도) 혈당 200mg/dL 이상인 경우 당뇨로 진단한다. 둘째, 당화 혈색소라는 지난 2~3개월의 평균 혈당을 알아보는 검사가 있는데, 당화 혈색소 검사 수치가 6.5% 이상이면 당뇨병으로 진단할 수 있다. 당화 혈색소는 식사에 영향을 받지 않는 이점이 있다. 마지막으로 75g의 포도당을 섭취한 후 혈당을 측정하는 ‘경구 당부하 검사’가 있다. 번거롭다는 단점이 있지만, 애매한 상황에서 정확하게 진단하거나 좀 더 초기에 진단할 수 있는 장점이 있다. 경구 당부하 검사는 포도당 시약 섭취 후 2시간 후에 혈당을 측정했을 때 수치가 200mg/dL 이상인 경우 당뇨병으로 진단 할 수 있다.
‘전 단계 당뇨’라고 진단받았다면 어떻게 해야 할까? 공복 혈당이 100~125mg/dL인 경우 당뇨병은 아니지만 발병 위험이 높은 공복 혈당 장애(=당뇨병 전 단계)라고 부른다. 특히 110mg/dL이 넘는 경우 경구 당부하 검사를 통해 진단율을 높일 수 있다. 100~110mg/dL의 경우 생활 습관 변화와 함께 매년 정기적인 혈당검사를 권한다. 또 앞에서 설명한 당화 혈색소가 5.7~6.4%인 경우도 전 단계 당뇨병이라고 말하는데, 이 경우도 주기적인 혈당검사가 필요하다.
당뇨병으로 인한 높은 혈당은 혈관에 문제를 일으킨다. 즉 우리 몸의 모든 곳에서 합병증을 유발한다. 대표적인 장기에는 눈(실명), 콩팥(투석이 필요한 만성 콩팥병), 심장(심근경색), 뇌(뇌졸중), 손발(절단의 원인)이 있다. 그래서 당뇨병 진단을 받으면 반드시 치료가 필요하다. 앞서 설명한 인슐린 호르몬은 췌장 베타세포에서 만들어지는데, 2형 당뇨병에서는 지속적으로 췌장의 베타세포 기능이 떨어지게 된다. 이미 진단받은 당시에 베타세포의 기능이 반 이상 떨어져 있는 경우가 흔하다. 종국에는 다수의 환자에게 인슐린 치료가 필요해지는데, 초기에 약물로 치료해야 그 시기를 늦출 수 있다. 생활 습관으로 조절하려는 것은 바람직하지만 약물치료를 대체할 수 있는 것은 아니다. 점차 진행하는 병의 특성상, 당뇨병 치료는 완치의 개념은 아니고, 조절 유지를 의미한다. 금연, 식사 습관, 운동, 체중 조절, 약제 사용이 모두 병행되어야 한다. 혈당, 혈압, 이상지질혈증 등의 위험 인자 관리를 통해 합병증을 예방하는 것이 궁극적인 방향이다. 강조하자면, 당뇨병은 초기에 치료할수록 유리하다.
당뇨병의 혈당을 조절하기 위해서는 일반적인 경우, 당화 혈색소 6.5% 미만, 공복 혈당 70~130mg/dL, 식후 2시간 혈당 90~180mg/dL을 목표로 하고, 좀 더 적극적으로 조절하는 경우에는 당화 혈색소 6.0% 미만, 공복 혈당 70~110mg/dL, 식후 2시간 혈당 90~140mg/dL을 목표로 한다.
일상생활에서도 실천과 주의 사항이 필요하다. 흡연자의 경우 반드시 금연해야 한다. 당뇨병 자체로도 심뇌혈관 질환의 발병 확률이 3배 이상 증가하기 때문이다. 또한 일주일간 150분 이상은 약간 숨이 찰 정도의 유산소 운동을 하고 주 2회 정도 대근육을 사용하는 근력운동을 하는 것이 좋다. 이때 당뇨 약을 복용하는 경우 저혈당을 피하기 위해 식후 30분에서 1시간 사이에 운동을 시작하는 것이 좋다. 식전, 공복 시 운동은 저혈당의 위험이 높아 오히려 건강에 해가 될 수 있으므로 주의해야 한다. 혈당 조절 정도에 따라 운동 전후로 자가 혈당 측정이 필요할 수 있고, 합병증이 있는 경우 주치의와 미리 상의하는 것이 좋다. 탈수되지 않게 적절히 수분을 섭취하고 저혈당에 대비해 사탕이나 초콜릿을 준비해야 한다. 매일 발을 잘 관찰하고 적절한 양말이나 신발을 신고 운동해야 한다. 당뇨 환자는 정상인보다 암 발생률이 높다. 따라서 일반적으로 권고되는 국가 검진은 반드시 받아야 한다.
마무리로 덧붙이자면, 1, 2, 3차 의료 기관이나 약의 종류마다 차이가 있지만 대체적으로 당뇨 약제비는 많아도 한 달에 5만 원을 넘지 않는다. 가장 많이 사용하는 메트포르민이라는 약의 경우, 최대 용량으로 복용해도 환자가 부담하는 약값은 한 달에 5,000~6,000원 정도다. 건강 기능 식품이나 기타 민간요법의 경우 가격이 비싼 경우가 많으며, 사람을 대상으로 한 임상시험도 없고 성분 표시도 믿을 수 없는 경우가 많다. 효과 또한 검증된 바가 없다. 의약품은 수천, 수만 명을 대상으로 한 임상시험을 통해 그 효과와 부작용이 명확하게 밝혀져 있다. 특히 당뇨병 약의 경우, 전 세계 수억 명의 사람들이 안전하게 사용하고 있다. 따라서 민간요법에 지나치게 현혹되지 않기를 당부드린다.

 

이승화|고려대학교 의과대학을 졸업하고 동 대학원에서 석사 학위를 받았다. 현재 의료법인 서해병원 병원장이자 아주대병원 가정의학교실 자문교수를 겸임하고 있으며, 대한일차진료학회 학술이사, 대한비만학회 정보통신위원 등으로 활동하고 있다. 주요 저서로는 『마스터테크닉 대장내시경 검사 한 권으로 끝내기』, 『대한가정의학회 교과서』 등이 있다.

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